George R.R. Martin – A Dance with Dragons

Ein kommentierter Überblick

Der Roman A Dance with Dragons ist der fünfte Band der epischen Fantasy-Serie A Song of Ice and Fire des amerikanischen Autors George R. R. Martin.

A Song of Ice And Fire, Vol: 5, 2005 [DwDr]

In der deutschen Übersetzung sind dies die beiden Halbbände:
Das Lied von Eis und Feuer
Bd. 9: Der Sohn des Greifen, 2011
Bd. 10: Ein Tanz mit Drachen, 2012
[LEF 5.1 / LEF 5.2]

LEF_5

Die Veröffentlichung des fünften Bands von Das Lied von Eis und Feuer war bereits für 2006 angekündigt; erschienen ist er aber erst im April 2011. Martin händigte seinem Verleger ein 1500 Seiten starkes Manuskript aus. Ursprünglich plante G.R.R. Martin eine Trilogie, und A Dance with Dragons sollte der Titel des zweiten Bands werden; später dann der Titel des vierten Bandes.
Wie A Storm of Swords für die britische Taschenbuchpublikation in zwei Halbbänden – Steel and Snow und Blood and Gold – erschien, wurde zuerst auch die Veröffentlichung von A Dance With Dragons in zwei Halbbänden angekündigt – Dreams and Dust und After the Feast.

Schließlich geriet dem Autor die Fortsetzung des Lied von Eis und Feuer so umfangreich, dass eine geteilte Publikation unumgänglich wurde. G.R.R. Martin entschied sich schließlich für eine Lösung: Anstatt den Roman als Teil Eins und Teil Zwei zu veröffentlichen, verteilte er Charaktere und Schauplätze auf zwei eigenständige Bände der Serie – A Feast of Crows, Band 4, und A Dance with Dragons, Band 5. In A Feast of Crows setzte Martin das Schicksal seiner Charaktere und die Ereignisse im Süden der Sieben Königreiche sowie auf dem neu hinzugekommenen Schauplatz der Eiseninseln fort. Von den Charakteren und Ereignissen im Norden von Westeros und jenseits des Meeres berichtet Martin im anschließenden Schwesterband A Dance with Dragons.
Ungefähr ein Drittel der in A Dance with Dragons fortgesetzten Erzählung schrieb Martin bereits für den vorausgegangenen Band A Feast for Crows, obwohl er den größten Teil der Texte umschreiben und an das neue Konzept anpassen musste. Diese Strategie wurde auch deshalb notwendig, damit ein offener Ausgang verschiedener Handlungsstränge auf dem Höhepunkt des Geschehens (cliffhanger) – die Charaktere Sansa Stark, Brienne von Tarth, Jaime und Cersei Lannister betreffend – vermieden wurde.
Der Titel des fünften Bands, A Dance With Dragons, bezieht sich auf einen Bürgerkrieg in der frühen Geschichte von Westeros. Diese Titelgebung führte schnell zu Spekulationen über den Inhalt des Romans, besonders hinsichtlich der vermuteten, schon lange erwarteten Invasion der Armeen von Daenarys Targaryen in Westeros.

Synopsis A Dance With Dragons

Die Ereignisse in A Dance with Dragons sind in einem fiktiven, mittelalterlichen Europa angesiedelt, auf dem Kontinent Westeros, und zunehmend im Osten, auf dem jenseits einer Meerenge gelegenen Kontinent Essos.
Der Roman setzt dort ein, wo A Storm of Swords endet, und der Autor mit den Ereignissen in A Feast for Crows fortfährt. Der Krieg der fünf Könige, der nach Robert Baratheons Tod um das Recht auf den Eisernen Thron und die Vorherrschaft in Westeros geführt wurde, ist für alle Beteiligten äußerst verlustreich beigelegt worden. Im Norden hat sich König Stannis Baratheon an der Mauer festgesetzt. Er hat geschworen, die Unterstützung der Nordmänner für seinen Anspruch auf den Eisernen Thron zu gewinnen. Kompliziert wird sein Plan dadurch, dass nach dem Fall des Hauses Stark von Winterfell und dem Tod von Edward und Robb Stark, die Herrscher der Eiseninseln große Teile des Nordens besetzt halten und der Adel des Nordens gespalten ist.
Auf der Mauer wurde inzwischen Jon Schnee zu 998. Lord-Kommandanten der Nachtwache gewählt, muss sich aber gegen Feinde in den eigenen Reihen und gegen den zunehmenden Druck der Wildlinge jenseits der Mauer behaupten.

Nachdem Tyrion Lennister seinen Vater ermordet hat, ist er über die Meerenge nach Pentos geflohen. Seine Absichten und sein Ziel, die er mit einem Kontakt zu Daenerys Targaryen verbindet, bleiben in diesem Band noch weitgehend offen.
In der Sklavenbucht hat Daenerys die Stadt Meereen erobert und beschlossen, dort zu bleiben und die Herrschaft über die Stadt zu übernehmen. Sie beabsichtigt, ihre Fähigkeiten in der Führung eines Staates zu entwickeln, da sie ohne politische und Regierungserfahrung glaubt, bei ihrer Eroberung von Westeros zu scheitern. In Westeros – in Dorne, auf den Eiseninseln, in der Zitadelle von Altsass und in den Freien Städten – weiß man mittlerweile von Daenerys Aufenthalt und militärischer Stärke. Verschiedene Botschafter und Diplomaten werden ausgeschickt, die daran arbeiten, die Macht und den Einfluss von Daenerys Targaryen für ihre eigenen Zwecke zu nutzen.

Martins sechszehn Protagonisten (point of view) erzählen die Ereignisse in A Dance of Dragons aus ihrer eigenen, subjektiven Perspektive, sodass ein häufiger Wechsel von Schauplatz und Handlung erfolgt. Der Autor hat das Plot wieder linear-progressiv angelegt, sodass sich sechszehn Perspektiven parallel und in einer longitudinalen Spannungskurve nebeneinander entwickeln. Prolog und Epilog umrunden die Erzählung, stimmen den Leser ein und bieten ihm einen Ausblick.
Die Protagonisten, aus deren Persepektive sich die Handlung in A Dance with Dragons entwickelt, sind:
Varamyr Sechsleib, ein Wildling und Gestaltwandler; Jon Schnee, 998. Lord-Kommandeur; Tyrion Lennister, ein Flüchtling und gesuchter Vatermörder; Lord Davos Seewert, ein ehemaliger Schmuggler, jetzt Hand des Königs Stannis Baratheon; Daenerys Targaryen, einzige Erbin der Targaryen-Dynastie, die in Westeros über 300 Jahre herrschte, die fünfzehn Jahre vor Beginn der Handlung im ersten Band des Lied von Eis und Feuer aus ihrer Heimat fliehen musste, sich jetzt zur Königin von Westeros ausgerufen und in Meereen regiert; Bran Stark, Erbe von Robb Stark, dem letzten legitimen König des Nordens, der sich jenseits der Mauer verbirgt und von seiner Familie für tot gehalten wird; Arya Stark, die in die Freie Stadt Braavos geflohen ist, wo sie sich Katz aus den Kanälen nennt und in den Kult der Gesichtlosen Männer eingeweiht wird; Asha Graufreud, die Nichte von König Euron Graufreud der Eiseninseln, von den Inseln geflohen; Quentyn Martell, ältester Sohn von Prinz Doran Martell von Dorne, unterwegs in den Osten auf einer Mission im Auftrag seines Vaters; Theon Graufreud, in neuer Identität als Stinker und Gefangener von Haus Grauenstein; Barristan Selmy, ehemaliger Kommandant der Königsgarde, nun Lord-Kommandant in Daenerys Königinnengarde; Victarion Graufreud, Lord-Kapitän der Eisernen Flotte; Cersei Lennister, Kronregentin der Sieben Königreiche, gefangengehalten in der Großen Septe von Baelor; Ser Jaime Lennister, Lord-Kommandant der Königsgarde; Areo Hotah, Kapitän der Garde des Hauses Martell; Melisandre, die rote Priesterin des Gottes R´hllor; Greif, ein Reisender, Mitglied der Golden Company, in Wirklichkeit Lord Jon Connington und ehemalige Hand des Königs; Ser Kevan Lannister, gegenwärtig Kronregent des Eisernen Throns.
Nur Arya Stark und Asha Graufreud sind in beiden Bänden vertreten. Mit Arya Starks Initiation in den Kult des Vielgesichtigen Gottes verbindet Martin eine Referenz an H.P. Lovecrafts Erzählung The Haunter of the Dark, wo eine solchermaßen initiierende Organisation ebenfalls vorkommt.
Sansa Stark,  Aeron Graufreud, Arianne Martell und Samwell Tarly kommen in A Dance with Dragons als Protagonisten nicht vor.

Perspektive 1: Im Norden

Jon Schnee, nun Kommandant der Nachtwache, ist von allen seiten Bedrohungen und Gefahren ausgesetzt. Stannis Baratheon bedrängt ihn, ihm Ländereien und Festungen zu überlassen, die der Nachtwache gehören, um sie seinen treuen Gefolgsleuten als Lehen zu geben. Jenseits der Mauer werden zunehmend die unheimlichen Anderen gesichtet, und Manke Rayders Wildlinge sammeln sich zu Tausenden. Zu Beginn repräsentiert jeder Wildling für Jon noch eine unzivilisierte Kreatur, die die Anderen zum Angriff auf die Mauer hetzen.
Schließlich ringt er sich dazu durch, die Wildlinge mit der Nachtwache zu vereinen und sie gegen den gemeinsamen Feind zu führen. Die in Not getroffene Entscheidung bringt aber viele der Schwarzen Brüder gegen ihn auf, die ihn des Verrats beschuldigen, und ihm die Unterstützung verweigern. Als er schließlich ein Heer der Wildlinge durch die Mauer führt, erdolchen ihn vier der Brüder; das letzte Jon gewidmete Kapitel in A Dance With Dragons endet damit, das Jon schwer verwundet in Bewusstlosigkeit versinkt.

In der Schwarzen Festung verbrennt Melisandre Rasselhemd, den Herrn der Knochen, tarnt ihn mit einem magischen Zauber, und gibt so vor, dass sie Manke dem Roten Gott opfere, während sie diesen hinter der Maske von Rasselhemd versteckt. Sie offenbart Jon Schnee, das ein graues Mädchen auf einem sterbenden Pferd den Königsweg hinaufreitet, um Asyl zu suchen. Mit Jon Schnees Erlaubnis schickt sie Manke Rayder und mehrere der Speerfrauen aus, das Mädchen zu retten, von der sie annimmt, es sei Arya Stark. Es zeigt sich aber, dass das Mädchen in Wirklichkeit Alys Karstark ist, die nach ihres Vaters Tod flieht, um den Plänen ihrer Verwandten zu entkommen.
Mit Unterstützung von Jons Rat und treuen Stark-Alliierten aus den Bergen, den Karstarks, Glovers, Mormonts und eines Teils der Umber, gelingt es Stannis schließlich Tiefwald Motte für den Norden zurückzuerobern. Anschließend zieht er weiter gegen Ramsay Schnee, Roose Boltons Bastard, der, zusammen mit den anderen Nordmännern, sich in den Ruinen von Winterfell festgesetzt hat.

Gleichzeitig sendet Stannis seine Hand, Lord Davos Seewert, zu Lord Wyman Manderly von Weißwasserhafen, um dort um Unterstützung für Stannis Sache zu werben. Als Davos in Weißwasserhafen eintrifft, findet er den Hof von den Freys besetzt. Er erfährt, dass Manderlys ältester Sohn Wylis von Robb Stark auf der Roten Hochzeit erschlagen wurde, sodass Manderly in Davos einen Stark-Sympathisanten vermutet und ihn auf Wunsch der Freys arrestiert.
Davos wird in einem komfortablen Gefangenschaft untergebracht, und schließlich von Robett Glauer befreit, der den Freys gegenüber Loyalität bekundet, und sich Lord Manderly angeschlossen hat. Insgeheim organisiert er aber deren Sturz, besonders nachdem Cersei angeblich Ser Wendel, der aber bei der Roten Hochzeit getötet wurde, freigelassen hat.
In Weißwasserhafen trifft Davos auf den zwölfjährigen Wex, einen Überlebenden der Plünderung und Brandschatzung von Winterfell, der früher bei Theon Graufreud Dienst tat. Dieser hat sich in einen Baum gerettet und beobachtet, wie sechs andere Überlebende, Bran Stark, Jojen und Meera Reed, Rickon Stark, Osha und Hodor aus den Ruinen der Festung flohen.
Davos wird daraufhin beauftragt, Rickon Stark zu suchen. Sollte ihm das gelingen, so versichert ihm Manderly, werde sich sein Haus der Sache von Stannis anschließen.

Asha Graufreud, die nach ihrer erfolglosen Bewerbung auf dem Thing der Eiseninseln und der Krönung ihres Onkels Euron, von den Eiseninseln geflohen ist, wird bei Stannis Angriff auf Tiefwald Motte gefangen genommen, und von Stannis mit auf seinen March nach Winterfell genommen.
Theon Graufreud, der nach seinem psychischen Zusammenbruch durch Ramsay Schnees Folter seine neue Identität als Stinker angenommen hat, wird von Ramsay freigelassen. Er soll die Eisenmänner die Maidengraben besetzt halten, davon überzeugen, zu kapitulieren, damit die verbündeten Heere von Roose Bolton und der Freys, zusammen mit den Nordmännern, die die Rote Hochzeit überlebt haben, heimkehren können.
Mit ihnen reist auch Ramsays neue Braut, ein Mädchen, das Arya Stark genannt wird, aber in Wirklichkeit Jeyne Pool ist, die Tochter des einstigen Haushofmeisters von Winterfell. Theon-Stinker warnt sie davor, ihre neue Identiät zu bestätigen, da Ramsay über Arya Stark ungehalten ist.
Der Barde Abel und seine Waschfrauen, die in Wirklichkeit Manke Rayder und die Speerfrauen sind, interessieren sich für Stinker. Gemeinsam schmuggeln sie Jeyne aus der Festung, und erreichen schließlich Stannis Heer. Ramsay fordert seine Frau und Stinker zurück, indem er durchscheinen lässt, dass sie nur so der bevorstehenden Schlacht entkommen können.

Perspektive 2: Jenseits der Meerenge

Daenerys Targaryen, nun Königin von Meereen, macht die Erfahung, was es bedeutet, zu regieren und fühlt sich dieser Aufgabe nur ungenügend gewachsen. Während sie versucht, die politische Stabiliät der Stadt zu wahren, organisiert eine Guerilla, die Söhne der Harpyie, den Widerstand gegen sie und tötet ihre Anhänger, wo immer es geht. Denn viele Bürger Meereens verübeln Daenerys die Abschaffung der Sklaverei, die das Rückgrat von Wohlstand und Wirtschaft des Stadtstaates bildet.
Ein anderes ihrer Probleme besteht darin, dass sie nicht weiß, wie sie ihre inzwischen erwachsenen Drachen zähmen kann, die beutesuchend das Land durchstreifen und fressen, was sie finden, auch Kinder.
Quaithe, eine Schattenbinderin aus Asshai, sucht Daenerys auf und warnt sie davor, dass andere ihr folgen, und ihre Macht bedrohen werden: eine fahle Mähre, Kraken und dunkle Flammen, ein Löwe und ein Greif sowie der Sohn der Sonne.

Tyrion Lennister, der nach Königs- und Vatermord aus den Sieben Königreichen geflohen ist, hat durch die Unterstützung von Lord Varys die Freie Stadt Pentos erreicht. Dort hält er sich bei Illyrio Mopatis auf, der schon Daenerys Targaryen und ihren Bruder unterstützte.
Tyrion entschließt sich, Daenerys seine Dienste anzubieten. Zusammen mit dem wortkargen Ritter Greif und seinem Sohn macht er sich auf den Weg in den Osten. Tyrion fällt der helle Teint des jungen Greifen auf, und auch, wie sorgsam die Schiffsbesatzung auf dessen Wohlergehen achtet. Er schließt daraus, dass es sich bei dem Jungen um Aegon Targaryen handeln muss, den seit langem totgeglaubte Sohn von Prinz Rhaegar Targaryen und Elia von Dorne, und dass der alte Greif Aegons Ziehvater Jon Connington, ehemals Lord von Greifenhorst, ist.

Hella eine Zwergin, die bei dem Zwergenturnier auf Joffreys Hochzeit als Mitglied der Artistentruppe anwesend war, bei der ihr Bruder und Partner Oppo in Cerseis Säuberung getötet wurde, lauert Tyrion unterwegs auf. Beide werden später von Ser Jorah Mormont aufgegriffen, der sie entführt. Er will Tyrian Daenerys als Geschenk anbieten, um ihre Gunst zurück zu erlangen. Auf dem Weg nach Volantis wird das Schiff von Sklavenhändlern aufgebracht, die Mormont, Tyrian und Hella, die sie für eine Artistentruppe halten, auf den Sklavenmarkt vor Meereen verkaufen wollen.
Tyrion gelingt es, sich aus dem Lager der Sklavenhändler wegzuschleichen. Er erreicht das Lager der Zweitgeborenen, wo Ben Pflum, genannt der Braune Ben, das Kommando hat. Tyrion bietet dem Kommandanten sein Schwert an, und hofft so, Daenerys einen weiteren Schritt näher zu kommen.

Der Eiserne Kapitän, Victarion Graufreud, Kommandant der Eisernen Flotte, segelt mit seinen Schiffen nach Meereen. Es zeigt sich, dass Victarion, dem bisher nur wenige Kapitel des Epos gewidmet sind, Eurons Horn besitzt, dessen Klang Drachen zähmt. Der rote Priester Moqorro aus dem Tempel von Alt-Volantis, der sich mit Tyrion auf dem Schiff befand, sprang beim Angriff der Piraten über Bord. So traf Victarion auf den Priester, der ihn zum Glauben an R’hllor, den Herrn des Lichts, bekehrte. Eindrucksvoll demonstriert Moqorro, den die Eisenmänner die Schwarze Flamme nennen, die Macht des Lichtgotts und behauptet, dass er weiß, wie das Drachenhorn sicher benutzt werden kann.

Auch Prinz Quentyn Martell, der älteste Sohn Doran Martells von Sonnspeer, ist auf dem Weg nach Osten. Er führt ein Pergament mit sich, vor Jahren von Ser Willem Darry signiert, der die Targaryen-Geschwister aus Drachenstein rettete. Das Dokument besagt, dass Quentyns ältere Schwester, Arianne Martell, Daenerys Bruder, Prinz Viserys Targaryen, zur Frau versprochen wurde. Doran Martell fordert nun, dass nach Viserys Tod, durch die Heirat zwischen seinem Sohn Quentyn und Daenerys diese Allianz bestätigt wird. Aber Quentyn erreicht Meereen zu spät. Daenerys hat sich inzwischen entschlossen, eine politisch motivierte Heirat einzugehen, gerät aber in eine schwierige Situation, als ihr neuer Ehemann versucht sie zu vergiften – eine Strategie, für die Quentyns Onkel Oberyn Martell berüchtigt ist. Um den Verdacht, der dadurch auf Quentyn fällt, zu entkräften, bietet er an, Daenerys inzwischen eingekerkerte Drachen, Viserion and Rhaegal, zu zähmen. Bei diesem Versuch erleidet Quentyn schwere Verbrennungen, an denen er drei Tage später stirbt.
Unfähig Viserion und Rhaegal zu zähmen, hält Daenerys sie weiter in Gefangenschaft, während Drogon, den sie nicht einfangen kann, flieht und weiter in der Umgebung von Meereen wildert.

Lord Connington und Prinz Aegon haben ihre Absicht, Meereen zu erreichen, mittlerweile aufgegeben. Sie schließen sich der Goldenen Kompanie an, einer Gemeinschaft von Söldnern, in der sich exilierte Westerosi militärisch zusammengeschlossen haben, und deren Mitglied einst auch Connington war. Hier erinnert sich Aegon an Tyrions Rat, niemandem zu trauen. Auch er will um Daenerys Hand anhalten, erkennt aber, dass er ihr mehr bieten muss, als Blutverwandschaft und ihr Neffe zu sein. Eigenmächtig beschließt er, Westeros jetzt anzugreifen, um einen Brückenkopf zu bilden, den später Daenerys verstärken und für ihren Angriff auf Westeros nutzen kann.
Mit der Goldenen Kompanie erobert er zuerst Greifenhorst, die Feste seines Ziehvaters. Sein eigentliches Ziel ist aber die alte Targaryen-Feste Sturmkap, dessen Belagerung Aegon selbst leiten will.

Die fahle Mähre, deren Ankunft Quaithe vorhergesagt hat, ist kein metaphorisches, sondern ein wirkliches Pferd, dass einen Flüchtling aus Astapor nach Meereen bringt. Mit sich trägt dieser Reiter ein Geschenk: eine Seuche, die Pest. Die Krankheit wütet nicht nur unter den Bürgern von Meereen, sondern dezimiert auch die Sklaven aus Yunkai und die Söldnerkompanien. In den Wirren der Pest gelingt Jorah, Tyrion und Hella die Flucht aus ihrer Gefangenschaft bei den Sklavenhändlern.
Auf die Empfehlung ihres Ratgebers heiratet Daenerys einen der führenden Adeligen Meereens, Hizdahr zo Loraq. Sie hofft, dass ihr neuer Ehemann den Widerstand der Söhne der Harpyie beenden kann. Außerdem erwartet sie von ihm, in ihrem Namen mit Volantis, Qarth und Yunkai zu verhandeln, um die ausgebrochenen Feindseligkeiten zu befrieden. Vor ihrer Hochzeit gibt sie aber noch ihrem Verlangen nach Daario Naharis nach, den sie so noch enger an sich bindet.
Eine Vereinbarung ihres Hochzeitsvertrags besteht, gegen ihre Überzeugung, in der Wiedereröffnung der Kampfgruben von Meereen. Der Kampflärm der ersten Kämpfe der Sklavengladiatoren, denen sie beiwohnt, locken ihren Drachen Drogon an. Um ihn zu beruhigen steigt Daenerys auf Drogons Rücken, der sich mit ihr in die Luft erhebt. Gemeinsam verlassen beide Meereen, dessen Regierung in den Händen von Ser Barristan Selmy zurückbleibt.
Selmy, der davon überzeugt ist, dass der Giftanschlag auf Daenerys auf eine Intrige Hizdahrs zurückgeht, kann das Chaos, dass nach Daenerys Entführung in Meereen ausbricht, nicht kontrollieren. Der Krieg um die Vorherrschaft um die Stadt tritt in eine neue Phase ein.
Das letzte Kapitel, bevor ein Epilog den Dance of Dragons beendet, erzählt von Daenerys Versuch zu Fuß nach Meereen zurückzukommen. Drogon hat sie mit in die südlichen Ausläufer der Dothraki-See genommen, wo der Drache sein Jagdgebiet hat. Auf ihrem Weg durch das Grasland der Dothraki-See trifft Daenerys auf Khal Jhaqo und sein Khalasar, wo die Erzählung vorläufig endet.

Weitere Charaktere und Schauplätze

Einige Kapitel berichten über das weitere Schicksal einer Novizin im Haus des Vielgesichtigen Gottes von Schwarz und Weiß, von einem blinden Mädchen, das einst Arya Stark war. Aryas rituelle Blindheit, die durch einen Trank verursacht wird, den sie jede Nacht erhält, ist allerdings nur eine weitere Phase ihrer Initiation. Sie verweigert ein Antidot, da sie weiß, dass ihr das die Entlassung aus ihrer Ausbildung einbrächte. Nachdem sie erfolgreich den Mordanschlag auf einen verhassten Handelsvertreter eingefädelt hat, wird sie offiziell in die nächste Stufe ihrer Ausbildung eingeführt.

Jaime Lennister, der Königsmörder, reist nach Rabenbaum, dem Sitz von Tytos Schwarzhain, wo Jonos Bracken, Lord von Steinheck, die Belagerung kommandiert. Tytos Schwarzhain ist der letzte Gefolgsmann von Robb Stark, der noch Widerstand leistet. Dort trifft Brienne von Tarth in Jaimes Lager ein und behauptet, sie habe eines der Stark-Mädchen gefunden. Dies ist aber eine Lüge. Wie in A Feast for Crows erzählt, hielt sich Arya zuletzt allein in Salzpfann auf, und der Bluthund, der sie lange begleitet hat, war zu dieser Zeit bereits tot. Briennes Absicht, die sie mit ihrer Lüge verfolgt, und die aus A Feast for Crows bekannt ist, besteht darin, dass sie Jaime zu Fürstin Steinherz, alias Catelyn Stark, bringen will.

Areo Hotah, Leibwächter von Prinz Doran Martell, beobachtet die Ereignisse in Sonnspeer. Doran nämlich bekennt Ellaria Sand, der Mätresse seines Bruders Oberyn, sowie dessen Töchtern, Nymeria, Tyene und Obara, dass er Prinzessin Myrcella davon überzeugt hat, über die Geschehnisse zu lügen, die sich während des gescheiterten Versuchs von Prinzessin Arianne als Myrcella Baratheon zur Königin der Sieben Königslande auszurufen, ereignet haben.
Doran Martell entscheidet, Cerseis Ersuchen abzulehnen, nach dem sein eigener Sohn Trystan mit Myrcella nach Königsmund zurückkehren soll, da auf Tyrion Lennisters Betreiben angeblich ein Hinterhalt geplant worden sei, der zu Trystans Tod führen soll.
Er sendet stattdessen Nymeria und Tyene, zwei der Bastardtöchter von Prinz Oberons nach Königsmund: die eine, um seine Stimme im Kleinen Rat wahrzunehmen, die andere um der Großen Septe beizutreten, wo beide seine Augen und Ohren in der Hauptstadt sein sollen.

Cersei Lennister, die ehemalige Königinregentin, bleibt in der Gefangenschaft der Großen Septe von Baelor. Nach einer Phase erzwungener Schlaflosigkeit bekennt sie dem Hohen Septon, sich mit Lancel der Unzucht und dem Inzest hingegeben zu haben, aber weder zu Ehebruch noch zu dem Mord an König Robert. Durch ihr Geständnis erhält sie das Recht, Besuche zu empfangen, insbesondere von ihrem Onkel, Ser Kevan Lennister, der ihr von Myrcellas Verletzuung und von Ser Arys Eichenherz Tod in Dorne berichtet.
Cersei reagiert auf auf diese Neuigkeiten erleichtert. Nun ist es ihr möglich, Qyburns heimlichen Favouriten Ser Robert Strong anstelle des erschlagenen Arys Eichenherz in die Königsgarde zu berufen, was ihr die Chance einräumt, den bevorstehenden gerichtlichen Zweikampf zu ihren Gunsten zu entscheiden. Schließlich wird sie in den Roten Turm verlegt, wo sie bis zu dem Gottesurteil mit ihrem Sohn zusammen sein kann. Als Strafe wird ihr auferlegt, zuvor den ganzen Weg bis in die Feste nackt zurückzulegen, und sich den Demütigungen der Bevölkerung von Königsmund auszusetzen.

Im Epilog endet den Roman mit der Sichtweise von Ser Kevan Lennister, dem letzten der treuen Unterstützer von Tywin und dem gegenwärtigen Regenten.
Während eines Essens mit Cersei und König Tommen, fällt ihm auf, wie sehr die Gefangenschaft in der Große Septe seine Nichte psychisch gebrochen hat. Noch während des Essens wird Ser Kevan in die Zelle von Groß-Maester Pycelle gerufen, wo ein weißer Rabe aus der Zitadelle von Altsass eingetroffen ist, dem traditionellen Zeichen, dass der Winter angebrochen ist. Bei seinem Eintreffen findet er Pycelle tot vor. Er selbst wird von Varys gemeuchelt, der ihm vorhält, die Bestrebungen, Rosengarten und Casterlystein zu verbünden, zunichte gemacht zu haben. Mit Kevans Tod ist die Herrschaft Tommens, des letzten Königs aus dem Hause Baratheon, gefährdeter denn je. Mit Ser Kevans Tod, so Varys, ist der Weg für die Übernahme des Eisernen Throns durch Aegon Targaryen freigeworden.

 

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